<html>
<head>
<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=iso-8859-1">
<style type="text/css" style="display:none;"><!-- P {margin-top:0;margin-bottom:0;} --></style>
</head>
<body dir="ltr">
<div id="divtagdefaultwrapper" style="font-size:12pt; color:#000000; font-family:Calibri,Arial,Helvetica,sans-serif">
<p>All this talk about the Bushy-tailed Wood Rat got me remembering my only encounters with this creature.</p>
<p><br>
</p>
<p>It was in 1975 and I was working for the National Park Service at Stehekin in the North Cascades for the summer. One of my jobs was inventorying fire packs, &nbsp;to get ready in case of a forest. They were still using ol' Trapper Nelson backpacks which had &nbsp;heavy
 wooden frames &nbsp;with some canvas slung between them and unpadded shoulder straps and no waist strap. They were really a type of torture device compared to the nice soft packs we have available these days.</p>
<p><br>
</p>
<p>Well anyhoo, there I was in the pack room going though all these packs by myself. It was very quiet, when I heard a bit of a scrabble overhead, and looking up got a brief look at a big beautiful rat with a bushy tail snooping along the top of the wall framing.
 It quickly disappeared behind an attic wall. &quot;Hey, that's a Pack Rat!&quot; I realized.</p>
<p><br>
</p>
<p>I knew this from reading the 1970 edition of Earl Larrison's &nbsp;&quot;Washington Mammals&quot; another one of the great Trailside Series of books that Seattle Audubon has published over the years. Oh sure, there are more up to date books and all, but I like my ol' Larrison,
 it's one of my favorite books. It's so old I still have my childhood copy with my name and phone number inside the cover- from back in the day when Seattle telephone numbers all started with a two letter prefix. It is currently re-bound with duct tape.</p>
<p><br>
</p>
<p>One thing I remembered reading in the book was that if you slowly and sharply tap on the wall of the building, and &nbsp;a Pack Rat is in the building it will tap back (by slamming it's hind feet on what it's standing or sitting on. I tried it and it worked-
 the Pack Rat tapped back! We both played this little game for a little while, until I stopped getting a response.</p>
<p><br>
</p>
<p>Maybe the Pack Rat was giving me packing directions by code - which would be a mistake to follow because Pack Rat nests are a big fat mess. I've seen some in New Mexico.</p>
<p><br>
</p>
<p>So the next day of packing packs, I tried knocking again and got another response from the rat, but never again after that.</p>
<p><br>
</p>
<p>Jeff Gibson</p>
<p>knocking on wood in</p>
<p>Port Townsend Wa</p>
<p><br>
</p>
<p><br>
</p>
</div>
</body>
</html>